El sistema inmunitario es un sistema potente y adaptativo. Cuando el cuerpo humano se enfrenta a un virus, una bacteria u otra infección, produce anticuerpos protectores para combatir la enfermedad. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario es hiperactivo y produce más anticuerpos de los necesarios, estos anticuerpos crean una respuesta inflamatoria que da lugar a una serie de problemas potenciales. Si el sistema inmunitario no funciona normalmente debido a un virus, una bacteria u otra enfermedad, puede verse comprometido. Este estado comprometido puede dar lugar a infecciones bacterianas secundarias, así como a mayores daños en los tejidos y órganos. Se sabe que los virus causan respuestas inflamatorias tanto agudas como crónicas en diferentes personas y en diferentes etapas de su vida. En este artículo, aprenderá a evitar que el sistema inmunitario se vea comprometido por un virus y a tratar las infecciones víricas agudas una vez que han comenzado sin correr el riesgo de reactivar una enfermedad existente.

¿Qué es el sistema inmunitario?

El sistema inmunitario está formado por células B y T, macrófagos y células más especializadas llamadas linfocitos. El sistema inmunitario reconoce y destruye invasores extraños como bacterias, hongos, virus y otras sustancias químicas. El sistema inmunitario es una intrincada red de células y nervios especializados que trabajan juntos para proteger al cuerpo de las infecciones. Las células del organismo interactúan entre sí a través de un proceso llamado inflamación. La inflamación es una respuesta normal y necesaria ante situaciones tanto normales como patógenas. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario no funciona correctamente, la inflamación puede ser excesiva, desequilibrada y perjudicial.

Cómo funciona el sistema inmunitario

Las siguientes secciones ofrecen una descripción detallada del funcionamiento del sistema inmunitario y de las causas de la respuesta inflamatoria. Comprender la interrelación entre el sistema inmunitario y la respuesta inflamatoria puede ayudar a los vmxs a entender la aparición y la progresión de enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide. Los receptores de las células del huésped reconocen y responden a patógenos específicos, como invasores bacterianos, víricos y parasitarios. Una vez que el sistema inmunitario detecta un cuerpo extraño en el organismo, los receptores de la superficie de las células participan en dos reacciones distintas. En primer lugar, se produce la activación, que da lugar a la producción de compuestos inflamatorios como citoquinas y prostaglandinas. Las células activadas también producen sustancias que promueven el daño de los tejidos y los órganos, como la teoría de la hipertrofia de los apéndices de Barbara McClintock. En segundo lugar, se produce la desactivación, que da lugar a la eliminación de los compuestos inflamatorios y al aclaramiento de las células. Esta eliminación es estimulada por unas moléculas llamadas adhesinas que son liberadas por las células activadas.

Infecciones virales agudas

Muchas infecciones provocan una respuesta inflamatoria leve o incluso moderada en el organismo. Sin embargo, en determinadas situaciones, se produce una respuesta inflamatoria excesiva que puede causar más daños que si el sistema inmunitario funcionara normalmente. Cuando el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada ante una infección inofensiva, la respuesta del organismo se denomina respuesta inflamatoria. En una respuesta inflamatoria, el sistema inmunitario produce unos compuestos inflamatorios llamados citoquinas. Estos componentes del sistema inmunitario actúan como mensajeros químicos entre el sistema inmunitario y el resto del organismo. La respuesta inflamatoria varía tanto en intensidad como en duración dependiendo del tipo y la cepa del virus, la cantidad de daño tisular y si la persona es contagiosa. Las infecciones víricas agudas se caracterizan por fiebre alta, dolor muscular y nervioso, erupción cutánea, recuento de glóbulos blancos (WBC) y recuento bajo de glóbulos blancos.

La persecución de un virus

Se cree que el objetivo principal del sistema inmunitario es eliminar o neutralizar a los invasores extraños, como las bacterias, los virus y los parásitos. Sin embargo, en determinadas situaciones, el sistema inmunitario se dirige y ataca de forma inapropiada a las células sanas, como la piel, el tracto digestivo, la producción de anticuerpos y la reparación de daños en tejidos y órganos. Estos ataques inflamatorios pueden superarse con tratamientos especiales como procedimientos antisépticos, esteroides, fármacos citotóxicos y ciertos medicamentos que impiden que se desencadene la respuesta adecuada del organismo.

Tratamiento de las infecciones víricas

Una vez que la respuesta inflamatoria ha comenzado, es difícil de controlar o prevenir. Por lo tanto, una vez iniciada la infección, lo mejor es tratarla. Los antibióticos pueden tratar infecciones bacterianas como las causadas por Escherichia coli, Salmonella y Shigella. También pueden tratar infecciones víricas como la gripe y el resfriado. Además, algunos medicamentos antivirales pueden tratar el resfriado común.

Cómo evitar que el sistema inmunitario se vea comprometido por los virus

Protegerse de las infecciones bacterianas y víricas es la mejor manera de evitar que el sistema inmunitario se vea comprometido. Lávese las manos con frecuencia y cúbrase la boca al toser o estornudar. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca mientras esté contagiado. Utiliza un limpiador facial antiséptico cuando estés resfriado o tengas gripe. Además, use guantes cuando trabaje en el jardín, debido a la posibilidad de que se produzcan enfermedades como la podredumbre de los brotes de judías mungo y la marchitez bacteriana.

Conclusión

Su sistema inmunitario es una parte fundamental del sistema de defensa de su cuerpo. Desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de su salud al proteger su cuerpo contra las infecciones. Sin embargo, un sistema inmunitario hiperactivo puede tener graves consecuencias, como el desarrollo de enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide. Para protegerse de un sistema inmunitario hiperactivo, es importante mantener una dieta saludable y una rutina de ejercicios. Por ejemplo, una dieta saludable con alto contenido de frutas y verduras, fibra, pescado y semillas, junto con un bajo contenido de grasas saturadas, azúcar y sal, junto con un estilo de vida activo y saludable, puede ayudar a evitar que el sistema inmunitario se vea comprometido por los virus.

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